El peso de España en el crecimiento de 888

Hace sólo una década, era impensable llegar a la situación actual de normalización del sector del juego, tanto en nuestro país como en el resto del mundo. Siendo sinceros, durante siglos los juegos de azar han operado al margen de la ley, si bien en diferentes momentos de la historia se han intentado regular a través de diferentes normativas. En este sentido, la globalización y el acceso a la información, consecuencias directas del desarrollo de la conectividad vía internet, han supuesto un importante catalizador para propiciar una unidad de ideología respecto a cómo abordar esta cuestión, y en 2012 muchos países regularon el modo en que el juego, tanto en locales físicos como en casinos en línea, se podía considerar dentro de la legalidad, y los premios se comenzaron a tributar como es debido.

Sin embargo, muchos jugadores no se lo tomaron muy bien, sobre todo jugadores avanzados, debido a que las nuevas leyes restringían geográficamente el espacio de juego, pasando a ser los dominios aceptados, en España, por ejemplo, los .es. Muchos cayeron y otros supieron tomar impulso. Las salas online mejor preparadas absorbieron a las que no consiguieron reunir los requisitos, y de paso se expandieron a otros países con nuevos dominios que les permitiesen operar por todo el mundo.

En este punto es en el que los ahora tan famosos 888 dieron el salto desde Reino Unido, su lugar de origen, a diferentes países. Los resultados no han podido ser mejores: un crecimiento exponencial de los ingresos y la posibilidad de diversificar el tipo de producto de su oferta. Concretamente la buena acogida que han tenido en nuestro país ha impulsado su expansión a otros como Italia. En datos específicos, en 2017 la facturación de la sala de juegos de casino y apuestas deportivas había aumentado en un 45% frente al año anterior sólo en España, lo que convertía a nuestro país en su segunda fuente de ingresos tras su Reino Unido natal. Esto propició que en términos globales, los beneficios aumentasen en un 18%.

Aproximadamente un año después, ya más asentada, 888 aumentaba en España su volumen de negocio en sólo un 4% y de hecho en Reino Unido bajaba, pero el rendimiento general aumentó respecto al año anterior en un 26%. Lo que sí es cierto es que, sin su salto al territorio español, su impacto en Italia, Rumanía y Dinamarca no habría sido tan positivo. De hecho, el 12% de los ingresos de la empresa provienen ya de España. El experimento, por tanto, ha salido bien, y es que según han reflejado año tras año los informes de la DGOJ, España es uno de los países a los que más le gusta el juego. Tampoco podemos obviar, no obstante, el hecho de que somos una potencia en cuanto al deporte rey se refiere: un país con clubes de fútbol de alcance internacional y acostumbrados a ganar campeonatos cuenta con mucha afición, amante, y cada vez más, de las apuestas deportivas.

Uno de los reclamos más interesantes que 888 tiene en España para seguir aumentando su alcance es el CNP (Circuito Nacional de Poker), ya una tradición para los entendidos en la materia, que recorre España cada año con inauguración en Valencia y punto final en Madrid. Los seguidores y participantes tienen la oportunidad de conocer algunas de las ciudades más emblemáticas del país a la par que disfrutan de partidas de poker de calidad. Pero obviamente, son sus torneos de poker online multimesa de diversos tipos los que han enganchado a miles de jugadores. Se ha perdido el miedo al fraude gracias a la denominada Ley del Juego de 2012, las conexiones inalámbricas son más estables que nunca y los sistemas de pago online mucho más fiables que antes.

En el momento presente, el poker online se encuentra en su auténtico auge. Prueba de ello es su presencia en Twitch, el gigante del streaming de juegos en línea. Al igual que vemos millones de canales dedicados a League of Legends o Dota 2, cada vez proliferan más los dedicados al deporte mental de la baraja. Esto demuestra un interés creciente no solamente en practicarlo, sino también en aprenderlo o consumirlo como espectador, por puro entretenimiento. Esto ha abierto la puerta a una nueva manera de rentabilización del poker en sí mismo, y es precisamente 888 uno de los dos patrocinadores de los vlogers de poker en Twitch con más seguidores, tanto a nivel mundial como en territorio español.

No podemos tampoco olvidar que España, lo mismo que en el panorama deportivo, en el mundo del poker profesional cuenta con verdaderas estrellas como son Adrián Mateos, que a su corta edad ha cosechado varios logros a nivel mundial, siguiendo los pasos del también español Carlos Mortensen. Ambos han acumulado ya el mismo número de brazaletes en las WSOP, lo que ha enganchado tanto a las marcas como 888 como a los seguidores del género.

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